Torvalds contrario a las demandas judiciales sobre la GPL en Linux

bettercallsaul

Desde hace unos días estoy siguiendo con interés como arden las listas de la Fundación Linux, a propósito de la conveniencia o no de emprender acciones legales, contra las compañías que vulneran la licencia libre GPL.

Todo empezó con un mensaje de Greg Kroah-Hartman en un hilo sobre la defensa de la GPL, en el que decía que la diplomacia es la mejor manera de defender los intereses de Linux y que las reclamaciones judiciales por temas de licencia no provocaban más que malestar y dificultaban cualquier posible relación presente o futura con potenciales contribuidores al kernel. Lo que podríamos denominar una política de tierra quemada.

Opinión que pronto se vio respaldada por otros desarrolladores veteranos (como Theodore Ts’o) y el propio Linus Torvalds que enseguida entró en modo rant despotricando contra los abogados, Stallman, la FSF y sobre todo la Software Freedom Conservancy (SFC), una organización que lleva la iniciativa en la defensa legal del software libre.

Torvalds no quiere que Linux se convierta en un campo de batalla legal que pueda perjudicar la relación de este con el sector empresarial, ahora mismo el principal contribuidor del proyecto. Cree que eso podría hacer desistir a muchas compañías de una futura colaboración, a la vez que traería mala prensa al proyecto al coger fama de litigante (un “Oracle” de la vida para entendernos), y que en definitiva en la mayoría de los casos hay poco que ganar al respecto.

Enseguida surgieron voces discrepantes, gente de la SFC como Karen Sandler o Bradley M. Kuhn, además de viejos conocidos como Matthew Garrett –tradicionalmente enfrentado a Linus por muy diversos motivos– que entraron al debate, defendiendo el derecho de los usuarios a disponer del codigo fuente cuando la licencia así lo establezca, facilitando el hacking de los dispositivos que adquieran, así como sus actualizaciones.

Es un enfoque diferente como veis, Matthew y compañía se preocupan mas por la disponibilidad del software que por la contribución al mismo (aunque una cosa a la larga debería llevar a la otra). Al mismo tiempo niegan que se esté haciendo un uso abusivo de las reclamaciones judiciales, y que en todo caso estas vienen siempre tras un periodo previo de intento de negociación.

En todo caso a Torvalds no le interesa que la SFC represente a Linux en los tribunales y ve las actuaciones de dicha organización englobadas en la defensa de una agenda en favor de la filosofía del software libre. Algo que según él va más allá de los intereses de Linux, tomando a este como pretexto al ser el proyecto de software libre más mediático.

Lo curioso es que todo este debate se produce en el aniversario de Linux y tras unas declaraciones de Torvalds esta misma semana en la que alababa la licencia GPL:

Me encanta la GPLv2, ha sido uno de los factores que definen Linux…Bajo la GPL, nadie se aprovechará de tu código que seguirá siendo libre

El problema es que sin un refuerzo legal la GPL se convierte en una BSD o MIT descafeinada. Lo cual seguramente a algunos les gustaría, pero es como si se perdiera el propósito de la misma. Aún así tampoco va por ahí la idea de Linus respecto a la licencia del kernel:

Creo que a la hora de de crear una comunidad alrededor, la licencia BSD no es necesariamente una gran licencia […] Con los años, me he convencido de que la licencia BSD esta bien para el código que no aprecias.

En el fondo –y esta es mi opinión– es una lucha de poder, en la que Linus quiere ejercer el control y tener la última palabra de cuando pulsar el botón nuclear de las demandas judiciales. Algo complicado pues todos los desarrolladores que contribuyen al kernel tienen derecho a defender sus intereses de forma individual o colectiva de la manera que crean conveniente –y eso incluye la protección de su código–, por mucho que el líder del proyecto piense lo contrario.

Después de 5 días de debate, las discusiones continúan, así que aún estáis a tiempo de coger palomitas y pasaros por las listas publicas de The Linux Foundation a ver como acaba el tema.

Imagen | Saul Goodman (Attorney at law)

14 comentario en “Torvalds contrario a las demandas judiciales sobre la GPL en Linux”

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